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Hospitales de peregrinos en el Camino de Santiago

Historia del Camino

Hospitales de peregrinos en el Camino de Santiago

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22-04-2021

Los hospitales de peregrinos son uno de los símbolos del Camino de Santiago. Nacidos en la Edad Media para acoger y prestar cuidados al peregrino que dirigía sus pasos a Santiago, los antiguos hospitales y hospederías son los precedentes de los actuales albergues.

La red de hospitales creada a lo largo del Camino de Santiago ha llegado en parte a nuestros días. En ocasiones conservando su función de acogida y en otras como muestra del patrimonio artístico e histórico que generaron las Rutas Jacobeas a lo largo de los siglos.

Hoy recorremos algunos de los hospitales de peregrinos más importantes del Camino de Santiago Francés. Tanto los que ya no existen como los que aún podemos disfrutar e incluso hospedarnos en ellos.

Red de acogida y hospedaje

Los hospitales de peregrinos en España nacieron en la Edad Media a raíz del descubrimiento de la tumba del Apóstol y el auge de las peregrinaciones a Santiago.

La acogida al peregrino es su función primordial, prestando asistencia al enfermo y dando alojamiento y, en ocasiones, manutención a los viajeros. En sus inicios, los hospitales fueron fundados por reyes, nobles y obispos, así como órdenes religiosas y militares. Y, con el tiempo, incluso existieron algunos impulsados por gremios de artesanos.

De todos ellos, las órdenes monásticas fueron las máximas impulsoras de los hospitales de peregrinos, presentes en los propios monasterios, en construcciones propias o en edificios situados en lugares alejados pero dependientes de la abadía.

Según varias fuentes, la orden monástica que regentó un mayor número de centros en el Camino de Santiago fue la de los monjes negros de San Benito, siendo sus máximos exponentes los hospitales de Leyre e Irache (Navarra), Carrión de los Condes (Palencia) o Sahagún (León).

Cabe destacar también la importancia de las Órdenes Militares a la hora de prestar asistencia hospitalaria en el Camino. La primera y más importante fue la del Temple, que dejó su huella en lugares como Puente la Reina (Navarra), Villalcázar de Sirga y Carrión de los Condes (Palencia), Rabanal del Camino y Ponferrada (León).

Hoy en día tenemos la fortuna de conservar algunas de estas instituciones como el Hospital de San Marcos de León o el Hospital Real de Santiago, reconvertidos en Paradores de Turismo. Aunque muchas otras desaparecieron a lo largo de la historia.

Hospital Real de Santiago, actualmente Hostal de los Reyes Católicos

Antiguo hospital de peregrinos de Santiago, hoy reconvertido en Parador del Hostal de los Reyes Católicos

Lo que sí permaneció a través de los siglos es la existencia de una red de acogida y hospedaje en el Camino de Santiago, que hoy tiene su máximo exponente en los albergues. Y la figura de la persona que presta esta atención: el hospitalero.

Santa Cristina de Somport, el más importante del mundo

Diversas fuentes sitúan el primer hospital de peregrinos de España en Asturias. Concretamente en Villarmilde, donde el rey Alfonso III mandaría levantar esta institución en el año 883 para acoger a los peregrinos de la primera ruta a Santiago: el Camino Primitivo.

Sea este o no el primer hospital de España, sí podemos decir que Alfonso III fue uno de los monarcas que impulsó la creación de esta red asistencial en el Camino de Santiago, que empezó a organizarse y desarrollarse a partir del siglo XI.

Ya en el siglo XII, el Códice Calixtino recogía en sus páginas algunos de los más importantes centros asistenciales que el peregrino podía encontrar a lo largo del Camino Francés. Y hacía referencia a los tres hospitales más importantes del mundo: el Hospital de Jerusalén, que atendía  a los caminantes a Tierra Santa; el de Mont-Joux, destinado a aquellos que se dirigían a Roma atravesando los Alpes; y el de Santa Cristina, en Somport, entrada del Camino Francés por Aragón.

Restos del hospital de peregrinos de Santa Cristina, en el alto de Somport

Restos del hospital de peregrinos de Santa Cristina, levantado en el alto de Somport (Aragón). Foto: Xacopedia

El hospital de peregrinos de Santa Cristina da cuenta del esplendor que en la Edad Media vivó el Camino Francés por Aragón. Somport era la entrada natural del peregrino europeo a España a través de la Vía Tolosana. Una entrada muy dura que se realizaba a través de los Pirineos, de ahí la importancia de construir un gran hospital de peregrinos.

El origen de este hospital puede datarse a finales del siglo XI, aunque fue en el XII cuando esta institución se consolida. Hoy en día solo se conservan vestigios de sus ruinas al inicio de la bajada del puerto, ya en la parte española.

De Roncesvalles a Santiago pasando por Burgos y León

El declive del hospital de Santa Cristina se produjo tras la promoción real del Camino Francés por Navarra. Este nuevo paso de peregrinos por los Pirineos llevó a la construcción del Hospital de Roncesvalles, levantado en el siglo XII para atender a los caminantes jacobeos.

El edificio primigenio también desapareció pero los peregrinos que entran a España por Navarra cuentan desde finales del siglo XVIII con otro hospital, posteriormente ampliado y mejorado, que a día de hoy es el albergue que forma parte de la Colegiata de Roncesvalles.

Durante la Edad Media existieron otras infraestructuras con especial relevancia asistencial, especialmente en el Camino Francés. Entre ellos podemos destacar el Hospital del Rey de Burgos, fundado en siglo XII por el monarca Alfonso VIII de Castilla para acoger a peregrinos. Fue uno de los más grandes del Camino de Santiago y llegó a ser muy popular entre los caminantes por su fama de buena comida y bebida.

Hospital del Rey de Burgos, hoy propiedad de la universidad

Hospital del Rey de Burgos. Actualmente acoge dependiencias de la universidad. Foto: Wikipedia.

Los peregrinos podían permanecer en él hasta tres días contaba con dos hospederías (una para hombres y otra para mujeres) y tenía confesores en todas las lenguas. Hoy en día acoge dependencias de la Universidad de Burgos.

Otra joya que conservamos hoy en día es el Convento de San Marcos de León, en Parador Nacional. El edificio se levantó en el siglo XII, convirtiéndose en un templo-hospital para refugio de los peregrinos que realizaban el Camino de Santiago. Asimismo, el edificio fue la residencia principal en el reino de León de la Orden de Santiago.

Además de su valor para el Camino de Santiago, el Parador de San Marcos es uno de los monumentos más importantes del Renacimiento español y su fachada, un icono del plateresco.

Este recorrido por los principales hospitales de peregrinos no podía terminar en otra ciudad que Santiago de Compostela. En la misma plaza del Obradoiro, a escasos metros de la Catedral, encontramos el edificio del que fue el Hospital Real de Santiago, promovido por los Reyes Católicos.

Enfermos y peregrinos estrenaron el Real Hospital en 1509, convirtiéndose en el más grande y el mejor dotado de los hospitales del Camino. El Real Hospital disponía de los mejores y más avanzados medios de la época, con médicos, ayudantes y botica que atendían enfermos y peregrinos en más de media docena de idiomas de los de Europa.

Al igual que el de León, el hospital de Santiago de Compostela es una joya del plateresco y desde 1954 es parte de la red de Paradores.


Comentarios
Lourdes Maceiras
Hospitais no Camiño Miñoto Ribeiro: http://www.investigo.biblioteca.uvigo.es/xmlui/handle/11093/1716 https://www.caminominotoribeiro.com/gl/camino-minoto-ribeiro.htm
22-04-2021

El camino con correos
Muchas gracias por la información, Lourdes.
22-04-2021

EMILIO SIMARRO LOPEZ
SRES. DEL CAMINO CON CORREOS. SOY UN ASIDUO A UDS. Y ESTE REPORTAJE ME PARECE ESTUPENDO, HE HECHO EL CAMINO DOS VECES DESDE LEON Y UNA LO EMPECE EN VALENCIA (CIUDAD DONDE RESIDO) Y LLEGUE HASTA FUENTE LA HIGUERA, 110 KM.- TENGO LA ILUSION DE VOLVERLO A HACER Y ME GUSTARIA SABER LOS ALBERGUES QUE ESTAN ACTIVOS Y QUE HAY EN LA ACTUALIDAD, SOBRE TODO DESDE RONCES VALLES. SI ESTO NO FUESE POSIBLE, TAMBIEN ME CONFORMARIA CON SABER LOS QUE HAY DESDE LEON, INCLUIDA ESTA CIUDAD, YA QUE AL QUE YO VISITE LAS DOS VECES QUE HE IDO ESTUVE EN EL MUNICIPAL QUE ESTABA JUNTO A UN LOCAL DE LA POLICIA MUNICIPAL, CERCA DE LA PL. DE TOROS, QUE CREO QUE YA NO EXISTE. EN LA CONFIANZA DE VERME ATENDIDO, LES SALUDA CORDIALMENTE. EMILIO
22-04-2021

El camino con correos
Hola Emilio. En nuestra web tiene un buscador de alojamientos que quizás pueda ayudarle. Le dejo el enlace de los presentes en el Camino Francés: https://www.elcaminoconcorreos.com/es/camino-frances/alojamientos Además, desde la Asociación de Municipios del Camino Francés se ha creado una aplicación de los albergues de esta Ruta que indica las plazas y si están abiertos o cerrados. Aquí tiene el enlace: https://albergueslot.appcamino.com/inicio Muchas gracias por leernos. ¡Buen Camino!
22-04-2021

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