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La Noche de San Juan, un alto en el Camino

22-06-2017

La costumbre de celebrar la noche más corta del año por todo lo alto es una constante en muchos lugares de la Península, pero se vive con especial intensidad en las zonas costeras, por lo que el Camino del Norte o el Camino Inglés en su variante por A Coruña, son dos de los más indicados para vivir de una forma única este festejo. Desde las más pequeñas aldeas marineras hasta las ciudades medianas y grandes que encontrarás en la ruta, se trata de una fiesta especial en la que la magia y lo espiritual se mezclan con la diversión, dando lugar a una tradición que no deja indiferente.

¿Dónde planeas pasar la noche del 23 de junio? Sea donde sea, hay algunas cosas que tienes que saber para entender y disfrutar al máximo de esta noche en la que todo es posible. ¡Sigue nuestros consejos y únete a la celebración!

 

El origen de la Noche de San Juan

Esta festividad, hoy con nombre de santo, tiene su origen en el mundo pagano: era el solsticio de verano (el 21 de junio en el hemisferio norte), cuando el sol empezaba a perder fuerza, las noches se hacían más largas y los días más cortos. Todo un cambio de ciclo que llevaba asociado un sinfín de rituales, algunos de los cuales conservamos hasta el día de hoy. Es el caso de las hogueras, que se encendían como para dar ánimo al sol, para darle fuerzas cuando parecía que se estaba “apagando”. En el imaginario de estos antepasados tan remotos, esta era la mejor noche para quien buscara deshacerse de hechizos o malos espíritus, atraer amor y felicidad y comenzar la nueva etapa renovados.

origen san juan

Aunque es una tradición que se celebra en muchos lugares, lo cierto es que está más arraigada en unos que en otros. Tanto en España como en el país de nuestros vecinos portugueses es una fiesta importante; lo curioso es que compartimos este arraigo con países que quizá no esperabas encontrar en esta lista: Noruega, Dinamarca, Letonia, Finlandia…

Con la llegada del cristianismo, la tradición pagana cambió su nombre y adoptó el de San Juan, comenzando a celebrarse el 23 de junio como conmemoración del nacimiento del Bautista. Cuentan que su padre, Zacarías, encendió una hoguera para que todo el mundo se enterase de la feliz noticia. ¡Todo un ejemplo de orgullo paterno!

 

Rituales de la Noche de San Juan

Como decíamos, esta fiesta tan especial tiene un montón de rituales y costumbres que varían ligeramente según el lugar en el que nos encontremos. Ante la duda, pregunta a los vecinos: seguro que en ese pueblo donde estás tienen un rito propio diferente del resto, una comida típica, una canción… Sin embargo, hay rituales que TIENES que conocer y seguir.

 

Salta la hoguera

La tradición por antonomasia en San Juan…. Pero ¡ojo! No se puede saltar de cualquier manera si realmente quieres conseguir el objetivo, que no es otro que atraer la buena suerte para el nuevo ciclo. Lo más importante es que hay que saltar más de una vez, siempre en número impar. Así que tú verás: el mínimo son 3 saltos. Puedes saltar tú solo, pero también en pareja o incluso en grupo. Eso sí: saltes como saltes, hazlo con seguridad y en hogueras pequeñas que no puedan producirte lesiones. Si no lo ves claro, mejor déjalo para otro año.

 

Come una sardina (o las que quieras)

sardina san juan

Como corresponde a los lugares de costa, el pescado es un ingrediente importante en cualquier celebración; en el caso del San Juan, las sardinas son las protagonistas, cocinadas a la brasa en cantidades ingentes. Este menú es especialmente tradicional en Galicia… ¡hasta tenemos un refrán!: “En San Xoán, a sardiña molla o pan” (“En San Juan, la sardina moja el pan”). Eso sí: te recomendamos que no esperes mucho para ponerte a la cola, ya que este pequeño manjar vuela en cuanto sale de la parrilla.

 

Date un baño en el mar de madrugada

rituales san juan

Y hablando de mojarse: el agua es la otra gran protagonista de esta jornada festiva. Otro de los rituales más comunes es el de bañarse en el mar de madrugada (en la versión gallega, tendremos además que saltar 9 olas de espaldas). Supuestamente, esto hará que tengas salud y felicidad todo el año.

 

Busca las hierbas de San Juan y prepara el agua mágica

hierba san juan

Seguimos mojándonos, aunque para esta tradición la cosa se complica: antes de que caiga la noche, tendrás que ir a buscar las hierbas de San Juan, que son mágicas y curativas: pétalos de rosa, hojas de helecho, hierbaluisa, saúco, hierbabuena… Estas y otras hierbas se sumergen en un caldero de agua que tendrás que dejar toda la noche al aire, preferiblemente en un sitio donde le den los primeros rayos del sol del Día de San Juan. Sólo así adquirirá sus propiedades mágicas: protección contra males de ojo y otros hechizos, curación de enfermedades, purificación de la piel, etc. Para esto, sólo tendrás que lavarte con esta agua especial al despertarte. ¡Así de fácil!

 

Estos son sólo algunos rituales de la noche de San Juan. Si pasas este día tan especial en algún lugar del Camino de Santiago, cuéntanos tu experiencia. ¿Cómo se celebra? ¿Cuáles son las tradiciones más peculiares que conoces?

¡Buen Camino, peregrinos, y que tengáis un San Juan mágico y lleno de buenos augurios!

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