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Cruz de Santiago, origen y significado

Cultura y tradiciones del Camino

Cruz de Santiago, origen y significado

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El Camino de Santiago está lleno de símbolos jacobeos. La flecha amarilla, la concha de vieira, los hitos repartidos en las diferentes Rutas… y la Cruz de Santiago. Mitad cruz, mitad espada, esta figura destaca por su llamativo color rojo, que simboliza la sangre derramada por el apóstol Santiago.

Ligada desde su origen a la Orden de los Caballeros de Santiago, la Cruz jacobea sigue presente hoy en día en numerosos elementos: desde el escudo de la ciudad de Compostela hasta la típica tarta de Santiago. Hoy os invitamos a remontarnos a su origen y descubrir la historia de la Cruz de Santiago.

Origen de la Cruz de Santiago

La Cruz de Santiago es el símbolo distintivo de la Orden de los Caballeros de Santiago, orden religiosa y militar fundada en 1170. Tomó su nombre del Apóstol Santiago, patrón de España, y tenía entre sus objetivos proteger a los peregrinos a lo largo del Camino de Santiago, además de darles cobijo, comida y auxilio espiritual.

La Orden de Santiago se encargaba también de hacer retroceder a los musulmanes en la Península al tiempo que defendía a las tropas cristianas.

El Papa Alejandro III aprobó las reglas de la Orden en 1175, entre las que se incluía la adopción de la cruz roja como símbolo de identificación de la orden militar de Santiago. La Cruz de Santiago se incorporó en los pechos de su capa blanca la forma de espada y como invocación de su voto al Apóstol Santiago.

¿Por qué adoptó la Orden de Santiago esta cruz? La tradición asegura que hay que remontarse a la Batalla de Clavijo en el año 844 para descubrir su origen. Cuenta la leyenda que en esta conocida batalla librada entre moros y cristianos se apareció el Apóstol Santiago a lomos de un caballo blanco portando una bandera blanca con la cruz roja e intercedió a favor de los cristianos.

Otras voces buscan su origen en las Cruzadas, donde los caballeros portaban pequeñas cruces con la parte inferior afilada para poder anclarla al suelo.

Lo cierto es que la cruz roja fue incorporada a otras órdenes de caballeros relacionadas con el Camino de Santiago y lo llevan miembros del Cabildo de la Catedral de Santiago.

(Imagen: Chus Mosquera)

¿Qué significado tienen la cruz y la espada?

La Cruz de Santiago es un símbolo muy reconocible: una cruz en forma de espada, bañada de un llamativo color rojo. Sus brazos y su empuñadura terminan en una flor de lis, símbolo en la Edad Media del “honor sin mancha” de los caballeros.

Mucho se ha discutido sobre el significado de esta cruz roja. La teoría más extendida habla de su doble condición de cruz y espada que quiere simbolizar, por un lado, la defensa de la fe en Cristo, martirizado en una cruz. Y, por otra, la utilización de las armas para defender la fe y el instrumento utilizado para decapitar a Santiago, el primero de los Apóstoles en sufrir martirio por su fe.

El color rojo representa, sin duda, la sangre derramada por el Apóstol Santiago durante su martirio en Jerusalén pero también la vertida por las tropas cristianas en defensa de la fe.

¿Dónde encontramos la Cruz de Santiago?

La Cruz de Santiago fue un elemento de gran importancia y de ello dan cuenta numerosas tradiciones y evidencias históricas.

Uno de los lugares más famosos en los que aparece la Cruz de Santiago es el cuadro Las Meninas, que puede verse en el Museo del Prado. En la pintura, Diego Velázquez se retrató luciendo la Cruz de Santiago en su pecho. Aunque la historia cuenta que el autor finalizó el cuadro en 1656 y lo retocó tres años después, cuando recibió la distinción como caballero de la Orden de Santiago.

Además de obras artísticas, la Cruz de Santiago es un elemento muy común en Galicia y en territorios por los que pasa el Camino. Está presente en numerosos escudos heráldicos de toda España y, evidentemente, en el de la ciudad de Santiago de Compostela. (Imagen: Giorgio Mazzoldi)

Algunas asociaciones culturales y deportivas también la han incorporado como emblema como es el caso del Celta de Vigo. Y es requisito fundamental de la tarta de Santiago, deliciosa tarta de almendra sobre la que se estampa la cruz jacobea.                                                                                                                                                                  

En los últimos tiempos se ha convertido en un símbolo más del propio Camino de Santiago. Podemos encontrarla en señales indicadoras, en establecimientos relacionados con las Rutas Jacobeas y en los miles de artículos de recuerdo que existen alrededor del Camino.

Muchos peregrinos han decidido tatuarse la Cruz de Santiago como recuerdo de su Camino, convirtiéndose así en símbolo de su peregrinación a Santiago.

Como veis, la Cruz de Santiago es un símbolo de peso en la historia del Camino de Santiago y del Apóstol. Y de ahí que haya llegado a nuestros días y su presencia sea numerosa en las diferentes Rutas Jacobeas.

Esperamos que os haya gustado este viaje al origen de la Cruz de Santiago. Si es así, no dudéis en compartir este artículo para que más peregrinos descubran la historia de este símbolo.

¡Buen Camino!

(Imagen: Ramiro Olivera)

*La imagen que ilustra este artículo pertenece a Filipa Miranda


Comentarios
José Luis
Buenas tardes y gracias por estos artículos que nos mantienen vivos en el camino. Yo he realizado dos veces el camino y el año pasado junto con siete amigos lo iniciamos en Roncesvalles y hacerlo en tres años llegando a Santiago el año próximo, este año tenemos ya organizado durante 10 etapas desde Burgos hasta Villafranca del Bierzo. Si todo va bien empezaremos el 21 de septiembre. Gracias por este blog y buen camino.
31-07-2020

María Desamparados
Gracias por mantener vivo el Camino de Santiago, con estas publicaciones nos aclaran muchas cosas. Yo hice el Camino, ahora el día 5, los 115 km desde Sarria, obtuve la Compostela. Fue súper emocionante. Lo hice con mi marido, y ha sido una experiencia recomendable. Andar y andar, deleitarse con el paisaje de Galicia, te hace pensar y ese lado místico aparece. Muy poca gente, que lastima!! Pero todo ello con muchas precauciones, siempre presente el covid, incluso en la catedral distancia, aforo de 75 personas. Muy ????emocionante. ????camino de Santiago. Cruz de Santiago.
30-07-2020

Roman
Buenas tardes, gracias por mantener vivo, el espiritu del camino, con escritos como este, esperemos que el maldito virus, nos deje disfrutar en situ del camino
30-07-2020

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