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Jorge Martínez-Cava: Los retos de futuro son los mismos que nos marcó Elías Valiña hace 30 años

28-06-2018

“Recibir un premio con el nombre de Elías Valiña es un auténtico honor”. El espíritu del párroco de O Cebreiro, uno de los mayores impulsores del Camino de Santiago, volvió a latir esta semana en Compostela. La meta del Camino fue el escenario elegido para la entrega de la vigésima edición del Premio Elías Valiña, un galardón muy querido por toda la familia jacobea, para quien supone un honor conseguir una distinción con el nombre del párroco de O Cebreiro.

La ‘Asociación de Amigos de los Caminos de Santiago de Madrid’, presidida por Jorge Martínez-Cava, fue la entidad distinguida con el XX Premio Elías Valiña, galardón recibido ‘ex aequo’ con la asociación parisina ‘Compostelle 2000’. Aprovechamos este reconocimiento para hablar con el nuevo presidente de los 30 años de historia de la asociación madrileña y de sus retos de futuro.

Siguiendo los pasos de Elías Valiña

“Hace 31 años, un señor menudo y con unas enormes gafas de pasta se nos acercó y nos dijo que teníamos que crear una asociación que impulsase el Camino de Santiago. Tres décadas después recibimos el galardón que lleva su nombre”. Con estas palabras, Jorge Martínez-Cava iniciaba el discurso de agradecimiento tras recibir el Premio Elías Valiña de manos de Cecilia Pereira, comisaria del Xacobeo 21.

Para Jorge es un día de doble celebración: recoge uno de los galardones más queridos por los miembros de la asociación el mismo día en el que cumple años. Para el recién nombrado presidente de la Asociación de Amigos de los Caminos de Santiago de Madrid, Elías Valiña es la referencia absoluta en los Caminos de Santiago: “Él fue el que nos movilizó y 31 años después ganamos el premio que lleva su nombre. Y con eso empezamos a mirar el futuro porque queremos seguir con el mensaje de Elías Valiña, renovando el Camino de Santiago”, asegura.

La Asociación de Amigos de los Caminos de Santiago de Madrid fue constituida en 1987 y, desde entonces, mantiene una importante actividad centrada en la protección y difusión del patrimonio (como la señalización de todo el Camino desde Madrid hasta Santiago), y en los trabajos de investigación, documentación y fomento del conocimiento del fenómeno xacobeo entre la ciudadanía.

La comisión del premio Elías Valiña valoró especialmente sus tareas dinamizadoras de amplio alcance en la comunidad que es corazón del Estado, entre millares y millares de personas; así como su papel de acogida y hospitalidad a través de la gestión de albergues propios o ajenos, donde la atención es numerosa y constante.

jorge martinez-cava recoge el testigo de jose antonio ortiz

La atención al peregrino y el estudio del Camino, los retos

Con todo este bagaje a sus espaldas, Jorge Martínez-Cava recoge el testigo de José Antonio Ortiz, a quien le agradece públicamente todo el trabajo realizado al frente de la Asociación de Amigos de los Caminos de Santiago de Madrid. Tras todo lo vivido y recogido, ahora toca mirar hacia adelante. Y si hablamos de futuro, los retos que tiene la entidad por delante son muy sencillos: “Son los mimos que nos planteó Elías Valiña hace 30 años”.

El objetivo fundamental fue, es y seguirá siendo la atención a los peregrinos: “Son nuestro centro. Nosotros vivimos y estamos para atender a los peregrinos”, asegura Jorge para quien la acogida es la seña de identidad de todas las asociaciones. “Para nosotros, lo fundamental es atender a cualquier peregrino que llega. Sin preguntarle ni de donde es, ni qué sentimientos tiene, ni qué cultura, ni qué religión, ni cuántos kilómetros va a hacer. Nos da igual. El peregrino es bien acogido siempre”.

El otro gran objetivo de la Asociación de Amigos de los Caminos de Santiago de Madrid es continuar con la investigación y estudio para poner en valor los Caminos de Santiago. Precisamente en este ámbito se enmarca el enorme trabajo realizado junto con el Instituto Geográfico Nacional para recoger en mapas los itinerarios españoles y europeos que llevan a Santiago. Un trabajo que, para Jorge, es sin duda todo un orgullo. “Este proyecto nació con el objetivo de reconocer el trabajo que se hizo hace 30 años cuando se declararon los Caminos de Santiago como Primer Itinerario Cultural Europeo. Se debía a los amantes del Camino una catalogación en condiciones. Se habían hecho unos estudios muy genéricos pero todo el trabajo que venimos haciendo las asociaciones en Europa de estudio, señalización, mantenimiento y acogida no estaban recogidos en un mapa. Y ahora sí están recogidos”, asegura.

Aunque si algo de lo hecho en estos treinta años por la Asociación es especial para Jorge es, sin duda, acabar de marcar el Camino de Santiago desde Madrid hasta Sahagún: “Es una auténtica alegría poder tener nuestro Camino de Santiago de Madrid”.

premio elias valiña

Compostelle 2000 y Joseph Leutenegger

La vigésima edición del Premio Elías Valiña también reconoció el trabajo de la asociación parisina ‘Compostelle 2000’, nacida en 1997 con el fin de prestar una ayuda personalizada a los peregrinos y caminantes que parten desde la capital francesa hacia Santiago. Con el paso de los años fueron abriendo los servicios a los aledaños de París y, sobre todo, adaptándolos a las personas con discapacidad. De hecho, en 1999 organizan el primer peregrinaje de personas con discapacidad desde Le Pue en Velay hasta Compostela. Con motivo de su vigésima edición, el Premio Elías Valiña contó además con una mención especial concedida al peregrino suizo Joseph Leutenegger, que consagró su vida al Camino de Santiago y a su red de hospitalidad y acogida.

El Premio Elías Valiña fue creado por la Xunta de Galicia en el año 1996 en honor al hombre que dedicó la mayor parte de su vida a impulsar el Camino de Santiago. Además de llevar a cabo numerosas y novedosas iniciativas en el ámbito editorial y asociativo, Elías Valiña es el creador de la flecha amarilla, hoy símbolo del Camino y principal guía de los peregrinos para llegar a Santiago.

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