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La vieira, de rico manjar a símbolo del peregrino

23-11-2017

La vieira es uno de los mariscos más finos y apreciados de la gastronomía gallega, un imprescindible de cualquier buena mesa y, desde hace mil años, un símbolo del peregrino. Pero ¿qué llevó a este molusco a convertirse en un emblema del Camino de Santiago? Hoy en el Camino con Correos lo descubrimos con la periodista Carina Regueiro y su libro Estrelas da despensa galega, que acaba de ver la luz editado por Galaxia, en el que desvela grandes mitos y leyendas asociados a algunos de los mejores productos de la gastronomía de Galicia.

La vieira está muy presente en el imaginario colectivo de Galicia. Hay vieiras peregrinas presentes en docenas de iglesias, vieiras de orfebrería para lucir y adornar, vieiras como salvoconducto de caminantes, modernos logotipos que marcan la ruta hacia la tumba de Santiago, viejos muros tapizados de vieiras y hasta sonidos de vieira en la música popular.

La vieira es también símbolo de generosidad, una virtud que, desde el momento en el que se llegaba a final del Camino, debía acompañar al peregrino el resto de sus días. La vieira pasó así a ser un símbolo más de la ruta jacobea, un hecho que comenzó a popularizarse a partir del auge de las peregrinaciones en los siglos XI y XII. Pero el origen de este emblema no está claro.

Unos buscan razones lógicas, otros hablan de intervenciones divinas. La más aceptada es que la concha fue utilizada como un vaso natural perfecto. Los peregrinos que llegaban a Santiago las recogían para beber en los manantiales y ríos en su camino de regreso. Existen otras teorías más simbólicas que ven en la vieira una estilización de la pata de una oca, símbolo para muchas tradiciones antiguas de reconocimiento iniciático. Y otras incluso apuntan a la vieira como símbolo de Venus, representación del renacer de una persona, su resurrección y, por lo tanto, de la superación de la muerte y también del ego (egoísmo y egocentrismo) para dar paso al auténtico yo (sencillez y humildad).

El Milagro del Caballero de las Conchas

Por supuesto también existen leyendas vinculadas a los milagros del  Apóstol. Y en ellas se detiene Estrelas da despensa galega, libro con el que la periodista Carina Regueiro busca profundizar en la identidad gallega a través de sus alimentos. De todas las posibles explicaciones, Carina Regueiro se queda con la más fantástica y evocadora, como le corresponde a un símbolo: el milagro del Caballero de las Conchas.

Según cuenta una leyenda medieval, cuando la barca con los restos del Apóstol Santiago entraba en Galicia se celebraba una boda en Bouzas, en plena ría de Vigo. Después de la ceremonia, el novio, Lobesio Rivano, se reunió con algunos de sus invitados en la playa para jugar a tirar lanzas al aire montados a caballo. Un fuerte viento desvió la suya hacia al mar y el novio fue tras ella. Y desapareció. Cuando ya todos los presentes daban por muerto al novio, una barca luminosa se acercó al lugar del hundimiento y, en ese instante, hombre y caballo emergieron sanos y salvos… ¡cubiertos de vieiras! Desde entonces, la imagen de Santiago quedó unida para siempre a la de la concha de vieira.

Tal y como cuenta Carina Regueiro en Estrelas da despensa galega, el símbolo jacobeo cobró tanta importancia en Francia que la coquille de Saint-Jacques pasó a representar todas las peregrinaciones, desde Compostela a Tierra Santa o al Monte Saint-Michel. En español, inglés o holandés también se evoca al Apóstol para nombrar el molusco: concha de Santiago, pelgrim scallop, St. Jacobschelp… En catalán, la vieira es la petxina de Pelegrí de l´Atlàntic, y en el resto de la Península y en países hispanohablantes como Argentina, Colombia o Venezuela también se conoce el vocablo gallego vieira.    

Los valores culinarios de la vieira

Saciada nuestra curiosidad sobre el origen del símbolo, aprovechamos para charlar con Carina sobre los valores culinarios del molusco. “La vieira es uno de los mariscos más finos y apreciados de la gastronomía, de aroma dulce, vianda tersa y sedosa, y muy versátil en la cocina”, nos explica.

Tal y como recoge en su libro, la vieira necesita cocciones breves e ingredientes que no le roben protagonismo. Al horno, al estilo tradicional, son un lujo y una fiesta. Resultan inolvidables con arroz o pasta, y para muchos amantes de la comida, nada mejor que una empanada de vieiras. Fritas, rellenas, a la plancha, servidas sobre una crema de verduras… Las formas de cocinar vieiras son muchas, sí, pero también se pueden preparar crudas en un carpaccio, por ejemplo, o marinadas. “Sentarse a una mesa con vieiras convierte al comensal principiante en un devoto peregrino de la gastronomía y de la despensa gallegas”, concluye.

La leyenda de la vieira no es la única referencia al Camino de Santiago que recoge Estrelas da despensa galega. Por ejemplo, la historia del bacalao está ligada a un italiano que peregrinó de Fisterra a Santiago tras un naufragio. Así que ahí os dejamos nuestra recomendación. Y para los amantes de los fogones, el libro incluye 67 recetas llenas de historia y sabor, con productos muy ligados a Galicia y al Camino.

Susi
26-11-2017
Yo tengo leído otra cosa. La vieira era llevada por los peregrinos que regresaban a sus hogares como prueba de que habían finalizado la peregrinación en tierras del apóstol Santiago. Es decir: demostraban que habían llegado a Galicia.
El camino con correos
27-11-2017
Hay muchas y muy variadas historias alrededor de la adopción de la vieira como símbolo del peregrino. Así que si sabéis alguna más, no dudéis en compartirla ;-)
Manuel
11-12-2017
Ojo con vieira http://www.europapress.es/ciencia/laboratorio/noticia-vieiras-usan-200-ojos-hechos-espejos-ver-telescopio-20171201124954.html

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