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Camino Kumano y Camino de Santiago, un viaje del Sol Naciente al Sol Poniente

04-01-2018

Comparten una historia común de fe, una rica tradición de peregrinación y unas rutas con un importante patrimonio histórico, cultural y espiritual. Son el Camino de Santiago y el Camino Kumano, los dos únicos caminos declarados Patrimonio de la Humanidad  por la Unesco.

Aunque Kumano está situado en el lejano oriente de Asia y Santiago de Compostela se encuentra en el lejano occidente de Europa, por ambos han caminando millones de peregrinos a lo largo del tiempo. Por eso, desde 1998, Camino Kumano y Camino de Santiago están hermanados, dando lugar a la Dual Pilgrim, una iniciativa que reconoce con un sello a las personas que recorren ambos caminos.

Hoy en nuestro blog os contamos un poco más sobre el Camino Kumano y su relación con el Camino de Santiago. Un viaje del Sol Naciente al Sol Poniente. De Oriente a Occidente. Con un sentimiento común: el de encontrarse a un mismo.

Una fe basada en la naturaleza

Con más de mil años de antigüedad, el camino de Kumano o Kumano Kodo (熊野古道) es uno de los caminos de peregrinación más conocidos de todo Japón. Lugar sagrado desde tiempos inmemoriales, Kumano es una remota región montañosa situada al sur de Kioto y Osaka en la península de Kii, caracterizada por un impresionante entorno natural. Grandes árboles, impresionantes cascadas y una densa vegetación convirtieron a esta región en morada de los dioses.

En los textos más antiguos de la historia japonesa, Kumano aparece como la Tierra mítica de los Yomi, los muertos. Se creía que los espíritus ancestrales ascendían por las impenetrables montañas que se extienden hasta el mar. La llegada del budismo en el siglo VI supuso una fusión de creencias y ritos, dando lugar a una matriz espiritual rica y compleja, un paraíso terrenal de la purificación, la sanación y la salvación.

Es en este contexto donde nace el camino Kumano que, en realidad, es una extensa red de caminos diferentes que conectan los tres grandes santuarios de Kumano o Kumano Sanzan (熊野三山): el santuario Hongu Taisha (熊野本宮大社) de Hongu, el santuario Hayatama Taisha (熊野速玉大社) de Shingu y el santuario Nachi Taisha (熊野那智大社) de Nachi.

Cuatro principales rutas

Al igual que la peregrinación a Santiago de Compostela, el Kumano cuenta con diferentes vías. A día de hoy, cuatro son las más populares: Nakahechi (Ruta Imperial), Kohechi (Ruta Montañosa), Ohechi (Ruta Costera) e Iseji (Ruta del Este).

La ruta más popular es la de Nakahechi, ya que desde el siglo X fue la utilizada por la familia imperial para su peregrinación. La ruta Nakahechi se extiende durante 38 killómetros hasta el santuario Kumanu Hongu Taisha, el corazón del camino de peregrinación del Kumano Kodo.

Por su parte la de Kohechi es una de las más duras. Sus 70 kilómetros atraviesan la península de Kii de norte a sur, uniendo los complejos de templos budistas de Koyasan y Kumano Sanzan. Esta ruta montañosa se caracteriza por senderos muy empinados que cruzan tres pasos de más de 1.000 metros de altura.

La ruta costera u Ohechi ha atraído la atención de numerosos escritores y artistas gracias a sus hermosos paisajes y sus impresionantes vistas panorámicas sobre el Océano Pacífico. La ruta discurre desde Tanabe hacia el sur por toda la costa hasta llegar al tempo de Fuidarakusan-ji.

Bosques de bambú, arrozales y playas. Estos son los elementos que caracterizan la ruta Iseji, que discurre a lo largo de la costa este de la península de Kii, entre el santuario Ise-jingu y el Kumano Sanzan. Su popularidad aumentó considerablemente durante el período Edo (1603-1868) con el crecimiento del número de peregrinos al Santuario Ise-jingu.

Devotos de todos los estratos sociales, desde antepasados imperiales a guerreros samuráis y gente del pueblo llano, han recorrido esos caminos buscando contacto con las fuerzas de ese lugar sagrado y universal. Porque, al igual que ocurre con el Camino de Santiago, los caminos de peregrinación de Kumano no son sólo una manera de llegar a los diferentes santuarios, sino que son una experiencia espiritual en sí misma.

Símbolos, ritos y tradiciones

Un origen espiritual y una red de caminos consolidados en el siglo X no son los únicos puntos en común del Camino de Santiago y el Camino Kumano. Al igual que la concha de vieira o las flechas amarillas son un símbolo del Camino de Santiago, el Kumano cuenta con su propio distintivo: el Yatagarasu. Se trata de un cuervo de tres patas cuya aparición se asocia a la intervención divina en los asuntos humanos.

La tradición ha asociado la figura del peregrino de ambos Caminos con determinados ropajes usados en la época medieval. El bordón, la esclavina y el sombrero adornado con una concha de vieira es substituido en el Kumano por unos suntuosos kimonos, usados por la realizada japonesa y los nobles de la dinastía Heian (794-1192). De todos destaca el kimono femenino, mucho más flojo que el tradicional y tocado de un enorme sombrero del que cuelga un velo transparente que envuelve a la peregrina. El 3 de noviembre, durante el Desfile de Kumano Kodo, que reconstruye la procesión imperial de peregrinación, puede verse a los participantes vestir el kimono tradicional de los peregrinos.

La idea de purificación está, por supuesto presente en ambas peregrinaciones. Frente al ritual del botafumeiro en la Catedral de Santiago, en el Camino Kumano eran frecuentes los rituales en los ríos. En ellos se realizaban los llamados misogi, baños purificadores y simbólicos para el bienestar del alma.

Dual Pilgrim

El Kumano Kodo fue declarado en 2004 Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO bajo el complejo “lugares santos y rutas de peregrinación de los montes Kii”. Una distinción que solo tiene otra ruta de peregrinación: el Camino de Santiago. Todos estos puntos en común han llevado al hermanamiento de ambas rutas en 2018 a través de la iniciativa Peregrino Dual (Dual Pilgrim. Este programa busca celebrar, reconocer y compartir las historias de aquellos que han finalizado ambas rutas. El distintivo del Peregrino Dual recoge los dos principales símbolos de ambas rutas: la concha de vieira y el Yatagasaru. Además, existe una credencial de Peregrino Dual, en el que recopilar sellos de los lugares que atraviesan ambos recorridos.

jose barrajon
04-01-2018
si desease hacer el camino kumano ¿ que debo hacer? ¿ como tener toda la informacion completa? rutas...pueblos...kms entre pueblos....albergues...etc etc etc. vivo en Alicante.
El camino con correos
05-01-2018
Hola Jose, Para hacer el Camino Kumano, puedes encontrar información más completa en la Oficina Nacional de Turismo de Japón, por ejemplo. Esta es su página web, donde también puedes encontrar un teléfono y un formulario de contacto: https://www.turismo-japon.es/ . Un saludo,
Carlos Becerra
04-01-2018
Muy interesante el artículo, quedan ganas de saber más sobre esta peregrinación en Japón, sin duda, me gustaría convertirme en un peregrino Dual. Saludos desde México.

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